10.06.2015

MPIE, Düsseldorf

Düsseldorfer Max-Planck-Institut empfängt Stipendiaten

Dr. Olga Kasian aus der Ukraine und Dr. Chang Hyuck Choi aus Korea wurden mit einem Stipendium der Alexander von Humboldt-Stiftung ausgezeichnet und forschen nun am Düsseldorfer Max-Planck-Institut für Eisenforschung in der Forschungsgruppe „Elektrokatalyse“ von Dr. Karl Mayrhofer. Kasian von der Ukraine State University of Chemical Technology (Ukrainische Staatsuniversität für chemische Technologie) beschäftigt sich mit der Wasserelektrolyse, also der Zerlegung von Wasser in Wasserstoff und Sauerstoff mit Hilfe elektrischer Spannung. Dies ist für den Bereich der erneuerbaren Energien interessant, wenn überschüssige Energie aus Windkraft oder Photovoltaik in Form von Wasserstoff gespeichert werden soll, welcher als Energieträger dient.


Für ihre Untersuchungen benutzt Kasian vor allem die sogenannte Rasterdurchflusszelle, die von Mayrhofer’s Gruppe entwickelt wurde. „Ich habe nach einer Forschungsstelle außerhalb der Ukraine gesucht und Dr. Mayrhofer hat mich eingeladen, einen Vortrag über meine bisherigen Arbeiten zu halten. Die modernen Forschungsgeräte und die enge Verknüpfung zwischen Grundlagenforschung und Anwendung haben mich tief beeindruckt“, erläutert Kasian. Die junge Wissenschaftlerin arbeitet bereits mit der Universität Virginia (USA) zusammen und plant noch weitere Forschungspartner aus dem Bereich der Katalysatorsynthese zu finden. 


Während Choi sich in seinen bisherigen Arbeiten am Korean Advanced Institute of Science and Technology (Koreanisches Institut für Wissenschaft und Technologie) eher mit der Herstellung von Katalysatoren beschäftigte, untersucht er nun die grundlegenden Prozesse der Zersetzung von edelmetallfreien Katalysatoren, um durch dieses Verständnis in einem nächsten Schritt deren Effizienz zu steigern. Der Hintergrund seiner Forschung ist der Ersatz seltener Edelmetalle in Katalysatoren für Brennstoffzellen, um diese Technologie dadurch kostengünstiger und skalierbarer zu machen. Choi arbeitet aktuell mit verschiedenen anderen Max-Planck-Instituten im gemeinsamen Forschungsnetzwerk MaxNET Energy, das ein tieferes Verständnis der Prozesse der chemischen Energiekonversion verfolgt. Zudem arbeitet Choi mit dem französischen Laboratoire Agrégats, Interfaces et Matériaux pour l’Energie des Centre National de la Recherche Scientifique (Labor für Aggregate, Grenzflächen und Energiematerialien des Nationalen Forschungszentrums) zusammen.


„Das Arbeitsklima in Deutschland unterscheidet sich in vielen Punkten vom Koreanischen. Wissenschaftliche Diskussionen mit Professoren und Betreuern fallen mir hier oft leichter, da man nicht auf strenge Hierarchieregeln achten muss. In Korea kennt jeder Forscher die Max-Planck-Gesellschaft und Deutschland als Forschungsstandort ist bekannt für die hohe Lebensqualität. Aus diesen Gründen habe ich mich um ein Humboldt-Stipendium beworben, das mir ermöglichte, ein Gastinstitut in Deutschland frei auszusuchen“, so Choi.


Die Alexander von Humboldt-Stiftung fördert einen bis zu zweijährigen Aufenthalt ausländischer Spitzenwissenschaftler in einer deutschen Forschungseinrichtung ihrer Wahl mit einem sogenannten Humboldt-Forschungsstipendium für Postdoktoranden. Das Stipendium gilt als Auszeichnung für den Wissenschaftler, aber auch für das gastgebende Forschungsinstitut.


MPIE, Düsseldorf